Our Sleep Training Experience- Part 2: The Program

1/15/2019

We did lower the crib to the lowest option after this pic.


Before starting this post, I want to clarify something about my previous post because I never want to come off as ungrateful or that I'm not enjoying motherhood.  I understand I was very lucky that he slept pretty well until the regression. Later on, I absolutely loved co-sleeping with my baby and snuggling him while he slept but I also understood that it wasn't healthy for him or for us. They need that sleep skill, it's really important- and we still get tons of snuggles every day!

Now that I've said that. Let's continue where we left off. Check out PART ONE HERE.

The first thing we did was watch the online course of Taking Cara Babies, which also comes with a booklet and access to a Facebook group with tons of extra information that's not necessarily on the course. It took us about three days to watch the whole thing. I watched it all with my husband because it's really important for your partner to understand what you are doing. Also, during those long nights, you need someone to support your decision and remind you that you are doing the best for your baby.

The Taking Cara Babies site offers a variety of courses depending on your babies' age. Since Nico was almost 7 months old when we decided to start, I purchased the " 5-24 months Class"; but there is also one for newborns, and an e-book for 3-4 months.

So yes, our experience is from the "5-24 months Class" and I have no references or idea of what is mentioned on the other classes, but I have a few friends who took their newborn class and they LOVED IT. So please remember that when reading my review. If you baby is younger than 5 months, this post might not be for you.

The program is not that affordable- it's over $200. But putting that into perspective, that's probably less of what a sleep specialist would charge would charge for a local consultation. It can also include one or two phone consultation  with someone from the Taking Cara Babies team.  I'm also really active on the Facebook group; whenever I have a question, tons of moms come to the rescue.

As you can imagine, there is a lot of information in that course that would take 100 posts- hence why I'm leaving that to the experts but since this is more of a review/our experience, I want to share our key points and things that really change our perception and/or helped us. These are little changes you can implement, but if you want to follow the plan from A-to-Z, please head to Taking Cara Babies.


The Importance of a Sleep Routine
A few months ago, I wrote about a post on "How to Bathe Your Newborn" and I'm mentioning it because bath time became part of our sleep routine.  Think about it. Every night, before going to sleep, you do a series of things that get you in the mood for sleeping...it's the same for them. He eats solids 30 min before his bath. We do bath time at night because Nico relaxes in his little tub. Then we proceed to do a little massage. I get him ready in cozy Pjs. We read a book and then he takes his last bootle of the night.  After that we hug and cuddle, and we turn on the white noise machine. I put him in the crib, say Good-Night, and I'm out the door until the next morning (if you have been following me for a while, you know we live in a one-bedroom apartment...so YES, we have been sleeping in the living room, no shame! We would be a distraction in case he wake sup during the night so we prefer that everrryone sleeps)

Doing the same thing every night gives the signal to your baby that sleep is approaching- he knows exactly what will happen.

It's very important to put your baby in the crib AWAKE. If you put your baby asleep, he will wake up not understanding how we got in the crib- and of course, cry! This means, not letting fall asleep while having their bottle or on the boob- this gives them a little shot of energy that in the end could cause them to fall asleep.


If you put your baby down asleep, he or she will need you to go back to sleep if she/he wakes up in the middle of the night. This is SUPER important because the whole idea of "sleep training" is teaching them to go to sleep by themselves.

A Little Parenthesis: you should always start with night training and when your baby is sleeping through the night, move on to nap training.  This means, you can keep rocking and swinging your baby for naps while doing this program. This will not confuse them because night-sleep and naps happen in different parts of the brain.  We actually started nap-training a few days ago, after feeling he got night-time.


Crying will happen.
No mom wants to see their baby cry; but remember they are not crying because they are hungry or because they need a diaper change or are in trouble...they are crying because they are confused!

Nico spent over 6 months being rocked several times a day- imagine being used to something all your life and then everything changes.  I knew he ate well the whole day (yes, it is very important to make sure your baby is having all the calories he needs during the day to not need any night feeding). I knew he was not sick or in pain. I think that when you understand this point, the crying doesn't hurt as much.


So, is this a cry-it-out program?
No, it is not!

Your baby should not feel abandoned. So the idea is to make them sure you are still there for him. After you put him in the crib, you "let him" cry (let's call it "let him figure it out") for 5 minutes. Then you go in the room (don't hold him!!) and just tell him he is okay, that it is time to go to sleep that you are outside if he needs anything. Then wait another 10 minutes, and repeat. Then you should go in every 15 minutes.

We personally waited a bit more in between "pop-ins" because he would get SO SO SO upset every time he saw us.  The crying would increase instead of decreasing. Also, pay close attention to the intensity of the crying, don't go in the room if you feel your baby is starting to calm down.  It's amazing to see how each day the crying starts decreasing. Because again, they are figuring out and understanding what is happening.

The first few nights can be rough because the baby can wake up confused in between sleep cycles; you just do the same thing every time he wakes up: 5 min, 10 min, and every 15 minutes. Do this until you have reached your desired wake time. They recommend 11-12 hours.

The online course comes with a daily sheet where you write every thing down. It is super useful because you can see and compare how your baby did every night. It puts everything objectively and you'll see that he or she is totally getting it. In that piece of paper I also started tracking his naps, how much time he was spending awake in between naps, how much he ate, etc. That way I was 100% sure that he was eating the right amount and getting his day sleep in.

Nico was so used to the rocking that I was nervous but that first night it only took 30 minutes for him to fall asleep and woke up 3 times during the night (but very short windows); and he passed our wake goal! We actually had to go in the room to wake him up! But every baby is different, and every night is different (especially during the training), I've read some stories on the Facebook group where the baby had a hard time on Night 8-9 after a week of perfect sleeping. The important thing is to stay consistent. If you pick your baby after 45 minutes of crying, you are only telling him that EVENTUALLY you will pick up. Stay strong!!


Understanding Awake Time
Ok remember that book I mentioned "12 hours by 12 weeks", I remember their schedule was super strict- feeding every 4 hours a minimum of 6 oz and no sleeping between the last 2 feedings. This meant that if your baby goes to sleep at 7pm, he shouldn't sleep any more after 3pm.  I found this absolutely crazy for a 3 month baby. 

So I'm going to link this article to the Taking Cara Babies site where you can read more about nap schedules and how much awake time your baby needs according to his/her age. There is a lot of info on their blog that you should definitely check out.


When we started at 6.5 months, Nico needed 3 naps a day and his wake windows were of about 2-3 hours! This made more sense that the book I just mentioned, you don't want an overtired baby! The more/better they sleep, the more/better they WILL sleep.  Now that he is 8 months, we have dropped one nap and we are doing 2 naps a day with wake windows of 3-4 hours. 


I also want to mention something because everyone would tell us when we started training Nico:

"oh but the more tired he is, the better he will sleep" "why 7pm, put him down at 9pm and he will sleep longer". This is simply not true.  You can find a lot of scientific data of what I'm going to say: the best time for a baby to go to sleep is between 7-8pm!So yes, specially during the 14 days of training you'll have to be more often in your house to BE CONSISTENT! Also, remember that sleep attracts sleep- and it's true even as an adult: the more I used to nap, the more I wanted to sleep!



Weaning Night Feedings
This is a BIG topic! I think that every set of parent struggling with their baby's sleep habits worries about the night feedings that are about to be dropped!

Nico would have a full 6oz bottle at 3-4am every night. So the idea is to slowly decrease the ounces by 1oz per day (and make sure to increase that amount during the day). This meant that on day 1 of sleep training he had 5 oz instead; on day 2, he had 4 oz; and on day 3, he had 3 oz. After that we stopped the dream feeding because I felt terrible waking him up for just 2-1oz.  


If your baby is breastfeeding, follow the same exact principles but instead of decreasing the ounces, think of it as in minutes or time on the boob.



Since I just mentioned it:

What is a dream feeding?
Well, it's pretty obvious from the wording but it means feeding your baby while he is still asleep. Take him out of the crib with the lights off, feed him and put him back inside. You do this so you don't confuse your baby. If you wait until he wakes up crying in the middle of the night and you take him out to feed him, you are telling your little one that "crying sometimes works" and they will continue to cry just to see if it will work.

By night 5-6 your baby should be able to go all night without a feeding. And I know it can be hard if they wake up in the middle of the night crying, but you have to trust your gut and reassure yourself that he or she is eating enough through the day. YOU ARE NOT STARVING YOUR BABY!


Early Morning Wakings
This has been probably the hardest part from the course and we are still doing little adjustments to improve his "Early Morning Wakings". So what is this? A baby waking up before his GOAL WAKE TIME- regularly between 4-6am.  It happens because their sleep drive is low and they might have a harder time falling back asleep. Read more about it HERE.

Nico had been doing great with EMW until he got sick on our trip to North Carolina. He had a stomach virus and couldn't hold any food or milk down for several days.  This means, forget the program and hold your baby all night if he needs to! As soon as he got better and we were in our home, we started the program again but he started waking up around 4:30am- and his goal wake time is 6am.  If this happens, you can do pop-ins...but I think in general, that only wakes them up even more. So we would let him cry until his 6am- which by the way, it wasn't crazy screaming...it was mostly fussing and he would fall asleep intermittently.

And here comes another important point, never take him out of the crib while they are crying. Wait for your baby to calm down and come to the room super excited like you didn't notice he was crying before. I turn all the lights, sing to him, and give him so many kisses....btw, I'm not a morning person- but I have to pretend to be one for him!




We are currently NAP TRAINING; like I mention, it's better if you do night training first and then focus on naps. So let's talk about NAPS in a week or two.

I'm not saying every night is perfect. Like any skill, he is still improving and learning. But I'm SO PROUD OF HIM! You have no idea how much I miss holding him in my arms and see his sweet face, but I know that long-term, this was something really important we needed to do!



WOAH that was a lot of information. Please let me know if you have any questions.
The next article would be about 10 items to get to improve the sleep of your little one and if I get a lot of fun questions...I'll do a Q&A!






_______________





Antes de empezar este artículo quiero empezar con una aclaratoria porque nunca quiero que piensen que no estoy disfrutando la maternidad. También sé que soy muy afortunada de que Nico duermiese bien los primeros meses. Y que también amaba pero AMABA dormir con él pero entendí que el necesitaba esa habilidad y que era lo más saludable para toda la familia.

Ok sigamos. Pueden leer la primera parte haciendo click acá.

Lo primero que hice fue ver el curso por Internet de Taking Cara Babies- que también viene con un ebook y acceso a un grupo privado en Facebook donde hay MUCHISIMA información que no sale en el curso. Nos tardamos alrededor de 3 días viendo absolutamente todo. Es super importante incluir a tu pareja o a algún familiar en el proceso, para que te apoyen y entiendan todo lo que estás haciendo.

La página de Taking Cara Babies ofrece varios cursos dependiendo de la edad de tu bebé. En ese momento Nico tenía 6 meses y medio, así que nosotros compramos la clase de 5-24 meses. También hay una para recién nacidos y otra para bebés de 3-4 meses.

Por esto, todo lo que les cuento es de nuestra experiencia con el curso de 5-24 meses. Personalmente, no tengo idea que dicen en las otras clases pero tengo un par de amigas que hicieron la de recién nacido y están fascinadas.  Recuerden eso mientras leen esta reseña/experiencia. Si tu bebé tiene menos de 5 meses, este post no es para ti todavía. Y sé que aunque la teoría es la misma para un bebé de año y medio, puede que la experiencia sea muy distinta.

Este curso no es económico- cuesta más de $200. Pero yo tomé en cuenta que un especialista en esta area cobra el doble de eso por una consulta. Este curso también incluye una o dos llamadas (tu escoges ya que sube el precio si son dos, por supuesto) con alguien del equipo de Cara. A mi me gusta participar bastante en el grupo de Facebook y muchas mamás me han ayudado cuando tengo cualquier pregunta o duda.

Como se pueden imaginar, si nos tomó 3 días en ver todo, pudiese escribir 100 posts al respecto. Por lo que se lo dejo a los expertos y comparto con ustedes una pequeña reseña con ciertos puntos claves importantes que pueden ayudarte de alguna manera. Si quieren seguir este programa de la A a la Z, pasen por TakingCaraBabies. com.

La importancia de tener una rutina todas las noches:
Velo de esta manera: cada noche, antes de dormirte, probablemente haces una serie de cosas que le dicen a tu cuerpo "ok estoy cansada"- y es exactamente lo mismo para estos mini humanitos. Hace varios meses, les compartí un post de "¿Cómo bañar a un recién nacido?" y menciono la hora del baño porque se ha convertido en una parte importante de nuestra rutina. Antes de bañarlo, le doy de comer sólidos (BLW), lo bañamos y se relaja muchísimo en su bañerita. Seguimos con un masaje. Le ponemos unas pijamas cómodas. Leemos un libro. Se toma su último tetero o biberón. Prendemos la máquina de "sonido blanco" (que ayuda a bloquear cualquier sonido de nosotros en la casa o de la calle ya que vivimos en una calle principal). Le doy muchos besitos, las buenas noches y lo acuesto en su cuna ¡y no lo veo hasta la mañana siguiente! (si llevan tiempo siguiéndome saben que vivimos en un apartamento pequeño de una sola habitación. Por lo que, SI, hemos estado durmiendo en la sala para no distraerlo o despertarlo).

Hacer lo mismo todas las noches le da una señal a tu bebe que la hora de dormir se acerca y que no hay porque llorar. El sabe exactamente lo que va a pasar.

Es súper importante acostar a tu bebé en su cuna DESPIERTO. Si lo acuestas dormido,  apenas se despierte no va entender como llegó ahí (imagina que tu te duermes en tu cuarto y te despiertas en el cuarto del vecino, tu también te despertaras gritando). Esto significa no dejar que se duerma en el tetero o en la teta- si se duermen, es como un shot de energía y les va a costar dormirse unos minutos después.

También si lo acuestas dormido, te va a volver a necesitar en cualquier momento que se despierte en la noche. ES MUY IMPORTANTE porque el punto del "entrenamiento de sueño" es darles esa habilidad de dormir solitos.

Un pequeño paréntesis:  es recomendado empezar el training con la noche y luego continuar con las siestas. Esto significa que aunque estés enseñándole a dormir solo de noche, puedes mecerlo o hacer lo que hacías antes durante las siestas. No te preocupes que las siestas y dormir están relacionadas en el cerebro. Nosotros empezamos con las siestas hace unos 10 días;  cuando me sienta más cómoda con el tema de las siestas, les contaré bien.



El llanto es inevitable.
No hay mamá en este mundo que quiera ver a su bebé llorar. Tienes que recordar que no están llorando por hambre ni por que necesitan un cambio de pañal. Están llorando porque están confundidos.

Nico estuvo más de 6 meses siendo consentido y durmiéndose mientras lo mecíamos. Imagina que estás acostumbrado a algo toda tu vida y de la nada cambia. Siempre me aseguro que coma bien durante todo el día (obviamente es importante que consuma todas las calorías que necesita para no necesitar leche en la noche). Estoy pendiente que no esté enfermo o incómodo. Creo que cuando entendemos que es solo por "confusión", el llanto duele pero no TANTO.

Ajá,  ¿entonces en este programa se les deja llorar hasta que no puedan más?
¡NO! Tu bebé en ningún momento debería sentir que lo abandonaste.

La idea es asegurarles que estás ahí para él. Si al ponerlo en la cuna, empieza a llorar: espera 5 minutos y entras. Pero NO LO CARGUES! Solo toca su espalda y dile que todo está bien, que se duerma y que siempre vas a estar ahí para él/ella.  Dilo con seguridad y con calma, ellos entienden toda la energía y si estás llorando porque él esta llorando, ¡mejor que entre tu esposo!

Si sigue llorando, entras luego a los 10 minutos y haces exactamente lo mismo. Y si continua llorando, ahora vas a entrar cada 15 min.  Presta MUCHA atención al llanto, velo como una montaña rusa: puede que suba o baje, si está bajando o si se calma por al menos un ratito: empieza a contar otra vez los 15 minutos. Es increíble ver como cada noche la cantidad de llanto va bajado y como empiezan a entender lo que está pasando.

Las primeras noches pueden ser difíciles porque tu bebé probablemente se despierte entre ciclos. Y así sean las 2am, vas a hacer lo mismo: entras a los 5 min, luego 10 y después cada 15. Haz esto hasta que sea hora de despertarse. Lo recomendado son 11-12 horas.

Este curso viene con unas páginas donde anotas absolutamente todo durante los 14 días del entrenamiento oficial: cuantas veces se despertó, por cuanto tiempo lloró, cuando entraste, etc. Es muy útil porque puedes comparar objetivamente cada noche y entender lo bien que van. Yo por mi cuenta, también quise anotar sus siestas, cuando tiempo estaba despierto al día, cuanto comía, etc. Así me sentía más segura del proceso.

Nico estaba tan acostumbrado a dormirse mientras los mecíamos que no tienen idea lo nerviosa que estaba. Pero esa primera noche fue mejor de lo que esperabamos; se durmió a los 30 minutos y solo se despertó 3 veces por un par de minuticos en toda la noche. ¡Y lo mejor es que durmió más de lo esperado y tuvimos que despertarlo!! Tuvimos noches difíciles y noches como si nada. Pero cada bebé es diferente, cada noche puede ser diferente. Por ejemplo, en el grupo de Facebook, hay mamás que dicen que la noche 6-7 es super difícil porque dejaron de darle leche  (abajo les cuento más de como ir bajando poco a poco la cantidad de leche), y el bebé más que la leche, lo que quiere es ese cariño a media noche.

Lo más importante este proceso es ser CONSTANTE. Si cargas a tu bebé después de 90 minutos llorando, le estás diciendo que si lloran por todo ese tiempo, lo vas a cargar. ¡¡Así que mucha paciencia y fortaleza!!!



Sobre el tiempo que pasa despierto durante el día.
Ok se acuerdan ese libro que les mencioné de "12 horas en 12 semanas". Me acuerdo que la rutina del libro era extremadamente estricta: comidas cada 4 horas (de un mínimo de 6 onzas)- que a esa edad Nico jamás hubiese comido 6 onzas en una sentada. Y debía estar despierto 4 horas antes de acostarse a dormir oficialmente. Eso significa que si acuestas a tu bebé a las 7pm; no podía dormir más después de las 3pm. Esto a los 3 meses, me parecía una locura.

Aquí les dejo un enlace del blog de Taking Cara Babies donde pueden ver en detalle sobre las siestas, sobre cuanto tiempo debe dormir un bebé durante el día y cuanto tiempo debe estar despierto entre "dormidas". Hay mucha información en el blog de ellos que pueden ver sin comprar el programa, y es muy útil.

Cuando empezamos, Nico tenía 6 meses y medio, y necesitaba 3 siestas al día (dos largas y una cortita a eso de las 3-4pm, intentábamos que fuese en el coche o de paseo en el carro). El debía estar despierto 2-3 horas entre siestas/hora de dormir. Esto para mí, tiene mucho más sentido que las 4 horas a un bebé de 3 meses.  Ahora que Nico tiene 8 meses, duerme dos siestas y está despierto 3-4 horas entre siestas/hora de dormir.

También quiero mencionar algo que estoy segura que vas a oír de parte de tu familia:
"Pero acuéstalo más tarde, así duerme más"  Y esto es MENTIRA. Hay muchos estudios pero piensa en tu caso como adulto. Yo por ejemplo, entre más duermo, más sueño me da...así mismito son ellos! También la mejor hora para acostarlos es entre las 7-8pm . Lo que significa que es super importante ser constante al menos por un mes para que entiendan la rutina.  Después puedes ser más flexible, pero debes ser muy constante al principio.

¿Cómo eliminar las tomadas de leche en la noche?
Creo que este tema es super importante y uno de los que más les preocupa a cualquier papá cuando se habla de que un bebé duerma toda la noche sin comida entre medio ni nada.

Antes de empezar este programa, Nico se tomaba un tetero de 6 onzas a las 3-4am. Así que la idea es bajar la cantidad de leche que le das cada noche (y por supuesto, incrementar eso que le bajaste durante el día). La primera noche, le dimos 5 onzas; la segunda noche, 4; la tercera, 3.  Después de eso dejamos de darle porque me daba dolor despertarlo para darle tan poquita leche. Eso funcionó para nosotros, pero tu conoces a tu bebé mejor que nadie.

Si tu amamantas a tu bebé, velo en minutos en vez de onzas. Cada día ve bajando la cantidad de minutos que pasa en la teta.

IMPORTANTE: no vas a esperar que tu bebé se despierte gritando para darle su leche en el medio de la noche. Vas a hacer lo que llaman "dream feeding" o comida soñando. Como dice su nombre, vas a sacar a tu bebé de la cuna dormidito, le das de comer con las luces apagadas, y lo pones en la cuna otra vez como si nada hubiese pasado. Esto es para no confundir a tu bebé. Si le das de comer cuando llore, le estás dando a entender que "algunas veces le das de comer cuando llora" y no queremos que asocie el llanto con atención.



Cuando tu bebé se despierta antes de tiempo:
Esto ha sido lo más difícil para nosotros y seguimos haciendo pequeños ajustes para deje de despertarse entre las 4-6am al 100%. Cuando se despiertan a estas horas, es porque ya están descansados y les cuesta mucho volverse a dormir. También les dejo un artículo del blog de Taking Cara Babies por ACA.

A Nico le iba muy bien despertándose a la hora deseada (es decir 6am para nosotros), hasta que se enfermo en nuestro viaje a Carolina del Norte. Le dió un virus en el estómago muy fuerte y estuvo vomitando por varios días. Si tu bebé se enferma en cualquier momento, así sea en pleno "entrenamiento", usted agarra a su muchacho y le da todo el amor y atención que necesite. Cuando Nico ya se sentía bien, comenzamos el programa otra vez. Y ahí se nos empezó a despertar a las 4:30am. Puedes hacer lo mismo de entrar cada 5-10-15 minutos PERO yo siento que eso solo los despierta más. Nosotros lo dejamos llorar hasta su hora- pero nunca fue un llanto desesperado, se dormía y se volvía a despertar cada 5-10 minutos.


Y aquí viene otro punto importante: cuando se despierte, no lo saques de la cuna si está llorando. Espera a que esté calladito para entrar al cuarto. Yo entro como si ni me hubiese dado cuenta que estaba llorando, le canto o bailo, prendo las luces, y le doy MIL besitos * que conste que yo no soy una persona mañanera o madrugadora, pero tengo que serlo para él*.

Como les mencioné, estamos con el tema de las siestas.  Pronto les contaré más de eso, tal vez en una o dos semanas.

No digo que todas las noches son perfectas- pero son mucho mejores, está durmiendo mejor, pasa el día más feliz porque durmió bien. Y sé que poco a poco va a seguir mejorando. Me siento super orgullosa a pesar de que no tienen idea como lo extraño todas las noches. Sé que esto es 100% por su bienestar.

Por favor, dejen sus preguntas o dudas. Así puedo hacer un artículo de Preguntas & Respuestas.
También les voy a dejar un artículo con 10 items para ayudarlo a dormir mejor. 



Our Sleep Training Experience- Part 1: mistakes

1/14/2019
I mean, there was nothing more delicious than waking up to that smile. But it was time to sleep train!!

Hi everyone! First I want to thank you for all the love in the breastfeeding post. It hasn't been easy to share our struggles; but motherhood isn't always perfect and I like sharing the good, the bad, and the "ugly". Remember that I am not an expert, this is from our experience and our point of view.

Today I want to start talking about SLEEP + SLEEP DEPRAVATION + SLEEP TRAINING and all that. I decided to split the posts into "little chapters" so this one is about our first few months and how we got to the point it was necessary to sleep train.

 Please let me know if you have any questions after reading this post and I'll do my best to do an Q&A post answering them all.

Ok, so let's rewind to May 17th, 2018- when Nico was born...because you know I like long stories!

I always say that the first month isn't the hardest; newborn babies sleep so much- at least Nico did! I had time to wash my hair (and get criticized for it LOL), write blogposts (I wrote his delivery story and shared photos of his nursery), pump, and we got to sleep as much as we could.  Of course, he would wake up every 3 hours but we would go right back to sleep after eating and changing his diaper. The first few weeks, he slept in the SNOO (an overpriced basinet that swings all night). I'll share a full review soon but I didn't want him to get used to the swinging so we ended co-sleeping with him inside the dock-a-tot.

From 2-3 months, he was still a great sleeper in my eyes. Of course, he would spend time awake but he would sleep mostly through the night. Our pediatrician told us that if he was sleeping longer stretches, to let him since he was gaining weight steadily. I remember the first time he slept around 6 hours, we stared at him in total disbelief (and it was at a total random time like from 4-10pm).

I don't remember how or why but some people recommended me the book "12 hours by 12 weeks" via Instagram stories- a book that claims how to teach your baby to self-soothe and sleep through the night. Of course, I bought it and read it in one afternoon. It sounded promising but let's say it was very strict and I didn't feel ready to let my baby cry or to not feed him for 12 hours. A lot of people swear by it, and it truly works for people that love schedules. So it might not be a bad idea to get it. Again, I felt like 3 months was too early to sleep train and I stand by my decision.

And then the 4 MONTH SLEEP REGRESSION HIT. I always thought "oh Nico might not go through it"- we are all guilty of thinking the hard times won't happen to us.  However I understood that instead of looking at it as a regression, it's important to look at it as a development. Your baby waking up more frequently during the night at this age means his brain is more "awake" and having a hard time going back to sleep by himself (hey this is me putting it in super simple terms!).

For him to be able to go to sleep (for naps or night-time), we had to rock him, swing him, and do baby squats- which it's completely normal and common. I absolutely loved rocking by baby to sleep. BUT, if you don't teach your baby to self-soothe....rocking a tiny 2 month old WILL turn in rocking a heavy 2 year old.

Also, we started bringing him on the bed with us when we would wake around 5am (this is a mistake!!). I didn't mind it at all because I loved waking up to his tiny little smile. However, I'm saying this is a mistake because you are teaching your baby that if he wakes up at X time, he'll be with you. So just as expected, the 5am waking turned into 4am, then 3am, then 2am, then 12pm- well, basically he was co-sleeping with us by 5 months.

At 5 months we also started to travel with him. First we went to Mexico, we even packed the Dock-A-Tot and our hotel bedroom had another bed for him. But yeah, you guessed it? He ended sleeping with us. Later that month, we headed to New York and we stayed at a hotel that 1. didn't offer cribs and 2. it wouldn't even fit a crib because the room was tiny. Result? More co-sleep! After that, there was absolutely NO WAY he would even get on the crib. The screaming and crying was out of this world.

At 6 months, the rocking and swing became PAINFUL- not only physically since my back hurt a lot but also mentally because he hated going to sleep. He would fight it and wake up as soon as I laid him in the bed. So I'm sure you guessed it too. I ended up holding him until we all went to sleep or during the whole nap. It was draining. I didn't have time to do much, and I definitely spent more time helping him fall asleep than him actually sleeping. Another problem, since he is a mama's boy, we wanted ME to hold him...me and only me. This was hurting our couple time, my work time, my me-time!

I don't have a lot of friends with babies- with my dear pre-school friend Daya from Daya Fitness (who had the cutest little girl 4 months ago), recommended me an IG page about sleep training. And well, in a moment of desperation, I purchased it immediately.

And this is when I'm going to sound like an infomercial but this online course called TAKING CARA BABIES  completely changed our approach to sleeping. And this is not sponsored in any way, I purchased the course myself and I have no affiliation to the the company. Just wanted to make it clear.


I'll get more in detail but here is a little summary. This sleep training method, developed by a neonatal nurse and her husband, a pediatrician,  lasts 14 days. It teaches your baby to self soothe and fall asleep alone without feeling abandonment from YOU and with minimal crying. Yes, there will be crying because this is the way babies express anything and everything and in this case the crying is just confusion.

It felt like the right time to start. Nico had started "baby led weaning" so I knew he shouldn't be waking up midnight due hunger.  I also felt like at 7 months, he could easily understand the process instead of crying of desperation and/or needing mommy.

In the next post, I'll share our 14 days with the program. So stay tuned!





________________




¡Hola! ¡Hola! Primero les quiero agradecer por el cariño en el artículo de la lactancia- no es fácil mostrar al mundo la parte difícil de la maternidad. Pero me gusta compartir con ustedes lo lindo y lo no tan perfecto. Recuerden que les hablo como una amiga y no como una experta. Soy mamá primera y no me considero "mom blogger".

Hoy quiero empezar a hablar sobre DORMIR DORMIR DORMIR. Decidí dividir los artículos en capítulos porque saben que me encanta hablar mucho. En este les voy a contar todo sobre nuestros primeros meses con Nico y como llegamos al punto de "NECESITAMOS ENSENARLO A DORMIR SOLO".

Así que empecemos retrocediendo al 17 de mayo del 2018- el día que Nico nació.

Cuando me preguntan del primer mes, yo digo que no necesariamente es el más difícil. Los bebés recién nacidos duermen mucho- bueno Nico dormía muchísimo. Se despertaba, comía, le cambiábamos el pañal y a dormir otra vez.  Ese primer mes sentí que tenía bastante tiempo; me bañaba con calma (y me peinaba con calma, lo que llevó a que me criticaran en las redes pero bueno), les pude escribir varios posts con calma (como la historia de parto y su cuarto de bebé),  podía sacarme leche, tener visita, y DORMIR.  Nico empezó durmiendo en el SNOO (una cunita que se mueve toda la noche y ayuda a los bebés a dormir- pronto les hago una reseña completa). Pero hubo un momento que me asusté y dije, si no se aprende a dormir sin movimiento....jamás dormirá en su cuna normal. Así que lo pasamos al dock-a-tot y... a la cama con nosotros (el adentro del Dock-A-Tot).

En el 2-4 mes, yo sentía que dormía bastante bien- no me sentía agotada y tenía momentos que dormía hasta 6-7 horas. Hablamos con la pediatra y nos dijo que si no se despertaba, no lo despertaremos, que el estaba bien de peso y del azúcar.

En algún momento, en IG me empezaron a recomendar el libro "12 horas a las 12 semanas". Este libro habla de como con ciertas rutinas puedes enseñarle a tu bebé a dormir 12 horas. Obviamente salí corriendo a comprarlo, ¿qué mamá no quiere que su bebé duerma solito bien?. Pero honestamente al leerlo sentí que no estaba lista, sentí a Nico muy chiquito y que el me necesitaba de noche todavía. Tengo amigas que AMARON este método y es una opción, yo personalmente no me arrepiento de haber esperado un poco más para "entrenarlo".

Pero llegamos a los benditos 4 meses, donde todo el mundo habla de la "regresión de sueño". Y yo pensaba, y deseaba, que Nico no iba a pasar por ella. Creo que todas somos culpables de pensar que lo difícil no nos va a pasar. Pero leí algo que me marcó y es que en vez de verlo como una "regresión", veas que eso significa que hay grandes avances en el cerebro de tu bebé.  Esto significa que ya está más alerta y que simplemente le cuesta conectar los ciclos de sueño y por eso se despierta (ok esto es en términos super sencillos a la Nany).

Para que Nico se pudiese dormir (así fuese para una siesta o en la noche), teníamos que mecerlo, hacer sentadillas chiquiticas,  y moverlo de un lado  a otro- lo cuál es completamente normal. Yo amaba dormir a mi bebé meciéndolo. PERO, si no le enseñas a tu bebé a dormirse solo, vas a pasar de mecer a un chiquitín de 2 meses a un gigantón pesado de 2 años.

Otro error que cometimos fue empezar a meterlo en la cama cuando se despertaba a media noche. A mi no me importaba porque despertar con su sonrisa me parecía lo más rico del mundo. Y digo que es un error porque con esto le enseñas a tu bebé que si se despierta a CUALQUIER hora,  va a estar contigo. Y como era de. esperar, pasó de despertarse a las 5 am a las 4am, luego a las 2am, y finalmente terminó básicamente durmiendo 100% con nosotros alrededor de los 5 meses.

Justo en ese momento empezamos a viajar con él. Primero fuimos a México, y hasta nos llevamos el Dock-A-Tot ya que nuestra habitación tenía otra cama y el plan era ponerlo ahí adentro de su Docka. Pero como pueden adivinar, ya estaba acostumbrado a dormir con nosotros. Luego nos fuimos a NYC y en el hotel donde nos estábamos quedando 1. no ofrecían cunas y 2. ni que las ofrecieran cabía, porque la habitación era MINIMA (como todo en NY). Al llegar a Miami, no había ninguna manera que el se quedase en su cuna sin armar un show y un escándalo de otro mundo.

No les voy a mentir, a los 6 meses no podía con mi espalda de tanto mecerlo. Pero mentalmente se estaba haciendo muy difícil también. Siento que el no quería pederse el mundo y nunca quería dormir. Se despertaba apenas lo acostaba y llegó un momento que yo tenía que estar con él de brazos por horas de horas.  Ahora extraño tenerlo en brazos pero que aprendan a dormir solos es una habilidad importantísima que necesitan. Y tu como mamá, esposa, amiga e hija necesitas tiempo para ti. Yo quería poder ver una película con mi esposo, hacer ejercicio, lo que fuese- y siento que no podía porque pasaba más tiempo intentando que se durmiese que lo que realmente dormía.

Yo no tengo muchas amigas con bebés- pero mi querida Daya de DayaFitness que aparte conozco desde que éramos unas chiquitinas en primer grado, me recomendó una página en IG donde daban muchos tips sobre este tema. Y bueno, en un momento de desesperación, lo compré inmediatamente.

Ok y no quiero sonar como un infomercial, pero el curso de la página que recomendó Daya "TAKING CARA BABIES" nos cambió los días y los noches. Y esto no es patrocinado de ninguna manera, yo compré el curso y no tengo ningún contacto con la compañía.

En el próximo post les contaré más pero aquí va un pequeño resumen. Este método, desarrollado por una enfermera neonatal y su esposo, un pediatra, dura 14 días (que son bastante intensos). Y le enseña a tu bebé como dormirse solito sin sentirse abandonado y sin tanto llanto. Sí, claro que va a llorar. Los bebés lloran para expresar absolutamente todo y en este caso el llanto es de confusión.

Finalmente sentí que era el momento indicado para empezar. Ya habíamos empezado el "Baby Led Weaning" y sabía que no se iba a despertar por hambre. También a sus 7 meses, lo sentí preparado para entender el proceso.

¡En el próximo post les voy a contar de esos 14 días!! Así que estén pendientes.


The first few weeks in his SNOO. 

Sleeping with Chiki and me while inside the Dock-A-Tot

Napping on top of daddy!

Co-sleeping with mom!




My Breastfeeding Experience - Part 2

1/11/2019
For the first part of my breastfeeding experience, please click here.


In July, when Nico was under two months, I wrote the first part of my breastfeeding struggles. I shared how my plan was always to breastfeed,  how he wouldn't latch, and how I decided to start pumping.

After that first post,  I contacted a doula/lactation consultant in Miami (@DoulaRenata if anyone is interested, she is absolutely amazing). She spent a whole afternoon with me. We talked about my birth experience, about the first few months, about the pumping, and more...all of this while trying to make him latch. We tried a nipple shield in many different ways and positions...and well,  it didn't happen. For at least another month, I continued trying...and it was fail after fail after fail.


Now, months alter, I'm able to look back and these were the problems we had:
- The hospital gave him formula right when he was born. In theory, because his sugar levels were low; but Renata was so upset about the fact that it's like nurses don't even give us the opportunity to feed them ourselves before giving them formula. If I could turn back time, I wouldn't let them take him until he latched.
- Also, at the hospital, there were always family members in the room. Even though, it is family; for something so new (that also involves taking your boobs out), I would have preferred to be alone and somehow I was afraid to speak up and request privacy.
- Nico is tongue-tied. The pediatrician said it wasn't anything major, so he didn't do anything about it. Renata said that she would have fix it as soon as he was born.
- I took too long to reach out to a specialist. Again, looking back I would have called Renata within the first week. At two months, Nico was very used to the bottle.

But I cannot live in the past thinking about the "what ifs".

So I continued pumping several times a day and as much as I could. I tried every tea, every cookie, every lactation supplement (especially the Legendairy Milk pills). I never saw a dramatic difference in my supply. I started getting more and more frustrated.

The first few months it was easy to pump since he was always sleeping.  Gabe and I are self employed but he has to leave frequently for shoots and it started getting more and more difficult to pump when I was alone and Nico demanded attention and love. All of this lead me to skip pump sessions, and we all know that milk production is a demand/supply situation, so my milk supply continued to drop (and he continued to eat more!). Yes, I shouldn't have skipped pumping sessions, but if Nico needed me in any way...he was the priority.

By the 3rd month, he was drinking 75% of my milk/25% formula.
By the 4th month, he was drinking 50/50.

Right around the 4.5 month mark, I decided to give it my all one more time. I asked my husband for his support (and extra help since Nico was extremely active). I reopened an app where you can track everything and I started logging absolutely everything in. I also increased my pumping sessions in terms of minutes and times a day.  I had OK days ( I say OK because I was still not producing enough to feed him exclusively), and some were definitely not OK.

I really gave it my all, but this "last try" made me notice I was not enjoying my baby because I was glued to a machine several hours per day- and it didn't even really worked because I still had to supplement with formula.

I really wanted to experience breastfeeding.  I really wanted to have that connection with my baby. I really disliked the pump. I really felt like I wasn't enjoying my baby to the fullest.

I decided to slowly stop pumping at 5 months. I was scared of mastitis since I got a few clogged ducts throughout those 5 months that hurt like CRAY.  I'm not going to lie, I cried SEVERAL times feeling like I was failing him.

Then, I had a moment of clarity:
- I'm proud of myself for pumping for over 5 months, for giving him the best nutrients all that time.
- I felt FREE. I finally had time to play with Nico without looking at the clock and thinking when to pump. I finally could visit my friends without carrying a pump around.  I finally could plan things without doing it around the pump schedule.
- And most importantly, I realized that my baby LOVES me- that he is absolute mama's boy and it has absolutely nothing to do with having a boob in between us. He loves me FOR ME, not because I'm a food source...he just LOVES me. He needed a happy mom more than anything.

I still wish I would have breastfed him, but I know, deeply in my heart, that there is nothing stronger than the connection we have. 





____________







Para leer la primera parte de este artículo, haz click aquí.

En julio, cuando Nico tenía menos de dos meses, les escribí la primera parte de mi experiencia dando pecho (o "no dando pecho" mejor dicho). Les conté como mi plan siempre fue darle pecho, como nunca se me pegó, y como decidí usar el extractor.

Después de ese primer post, contacté a una dula/especialista en lactancia en Miami (su nombre es @DoulaRenata por si les interesa, es INCREIBLE). Ella pasó toda la tarde conmigo. Estuvimos hablando sobre como fue mi parto, como nos había ido esos dos primeros meses, como me iba con el extractor (básicamente todo lo que les he contado). Todo esto mientras intentábamos que se me pegara, cosa que no pasó.  También intentamos una pezonera.  Me dijo que siguiera intentando, que lo convirtiera en un juego...eso hice, pero todos fueron "solo intentos".

Ahora que me puedo sentar y analizar un poco todo, siento que estos fueron los problemas que tuvimos:
- Según el hospital nació con los niveles de azúcar bajos, por eso le dieron fórmula casi instantáneamente. Renata dice que escucha esto mucho, y que le parece muy injusto porque deberían dejar al bebe´más tiempo con la mamá en vez de darle el biberón tan rápido.
- En el hospital siempre había familia en el cuarto. Aunque sí, son familia, cuando es algo nuevo (que aparte requiere andar semi desnuda), hubiese preferido estar sola. Y mi error fue no pedir algo de privacidad.
- Nico tiene un pequeño frenillo. Según el pediatra, no era necesario arreglar ese detallito. Según Renata, ¡SI!. Eso hubiese ayudado mucho con el tema de la lactancia.
- Me tardé mucho en pedir ayuda. Debí haber llamado a una especialista mucho antes. A los dos meses, ya Nico estaba acostumbrado a tomar del biberón.

Pero no se puede vivir pensando en "que hubiese pasado si...".

Por eso seguí usando el extractor lo más que pudiese. También probé todo té, cada galleta, cada recomendación que me dieron para subir la producción. Honestamente nunca ví un cambio dramático...y todo esto me llevaba a un estado de frustración.

Los primero meses eran sencillo sacarme la leche mientras el dormía (por que era lo único que hacía).  Mi esposo y yo trabajamos desde casa pero el tiene que salir mucho a las sesiones de fotos. Por esto se me empezó a hacer más difícil usar el extractor con tanta frecuencia. Si Nico me necesitaba, me necesitaba. Y no iba a dejarlo llorando por sacarme leche. Por supuesto, como sabemos, el tema de la leche es a demanda- y  por supuesto, mi producción comenzó a bajar.

Antes del mes, Nico estaba tomando 100% mi leche.
A los 3 meses, el estaba tomando 75% de mi leche/ 25% formula.
A los 4 meses, estábamos mas o menos en 50/50.

A los 4 meses y medio, decidí intentar una vez más CON TODAS LAS GANAS. Le pedí ayuda a mi esposo para que él atendiese a Nico mientras yo intentaba con todo. Volví a abrir una aplicación donde puedes monitorear todo. Escribía cuantas veces, cuanta leche salió, etc. Tuve días mas o menos y días no tan buenos.

Pero este último intento me hizo darme cuenta que no estaba disfrutando a mi bebé por estar conectada a una máquina tanta horas al día. Y al final, ni funcionó porque no me salía suficiente.

De todo corazón, yo quería darle pecho. Quería esa conexión de la que tanto hablan. 
De todo corazón, odiaba el extractor. Me dolía pensar que Nico me necesitaba y yo no estaba para él.

Así que con el corazón roto, decidí dejar de sacarme leche ...poco a poco por miedo a la mastitis. Tuve varios ductos tapados durante esos 5+ meses y dolieron demasiado como para arriesgarme a algo peor. Lloré tantas veces...le lloraba a Nico pidiéndole perdón. Le hablaba y le pedía que me disculpara porque esto "no funcionó".

Luego tuve un momento de claridad:
- Estoy orgullosa de mí misma por haber usado el extractor por más de 5 meses; por darle lo más que pudiese de mi leche.
- Me sentí LIBRE. Libre de poder jugar con Nico sin mirar al reloj- libre de rezarle a todos los santos mientras me sacaba leche para que el no se despertara. Libre de poder hacer planes en familia sin tener que llevarme la máquina o sin planear que fuese solo en ciertas horas.
- Pero lo más importante es que me dí cuenta que mi bebé me AMA A MI- que no tiene nada que ver con tener una teta de por medio. Mi bebé me ama por ese amor que nos tenemos, y no porque me ve como una fuente de comida.  Nico necesitaba a una mamá feliz, una mamá que jugara con él, que lo abrazara... y eso es más importante que la leche. Así de simple.

Claro que me hubiese gustado poder darle pecho, pero si hay algo que estoy segura es de esta conexión tan hermosa que tenemos- y eso no lo cambio por nada.





Hair Rescue- anytime anywhere!

12/20/2018




We absolutely love traveling and I feel I’ve learned to pack what I really need. I’m all about minimalism….but I’m bringing my haircare products with me!

I’ve realized that the products at hotels are simply horrible They don’t cater to my hair’s needs; and when I use them, my hair feels dry and extra frizzy.

So..YES, I bring my Pantene Daily Moisture Renewal Shampoo with me ( I make sure to add tape to the lid because we all know that airlines don’t take much care of luggage). And now, I’m even more excited to take the new Pantene Pro-V Intense Rescue Shots anywhere with me!

So let me tell you all about them because I am obsessed!
The Pantene Pro-V Intense Rescue Shots come in a single-dose tube and they contain a blend of Pro-Vitamin B5, strengthening lipids, and natural glycerin to repair damaged hair and give it the resilience it needs to endure all the styling we do to it. Unlike other hair masks that weigh down hair, the lipids absorb into the hair instead of heavy coating it! 

In simpler words, this is the secret to great hair imported from BRAZIL!

HOW-TO-USE
-Start with a shampoo that works for your hair type and needs. My hair is very dry; so, the Pantene Daily Moisture Renewal Shampoo helps lock in moisture from root to tip.
- Use the Intense Rescue Shots instead of your normal conditioner once a week. 
- While in-shower, apply the single-dose tube generously from root to tip. Focus on any areas that might need extra love! 
-Leave in for 30 seconds.
- Rinse for 30 seconds. Make sure not to over-rinse!





And that’s it! It doesn’t get any simpler than this. You don’t have to get out of the shower to put the hair-mask, wait 15 minutes and get back in the shower!  It saves time while feeling like a salon-like treatment. My hair felt instantly softer and shiny.


The new Pantene Pro-V Intense Rescue Shots will hit shelves in the U.S in January 2019! However, you can get your hands on this exclusive product at Walmart.com right now – see here! Get ready and tag me showing off your beautiful hair as soon as you try them!!








*Sponsored by Pantene. All opinions are my own.

Exploring Miami Art Week…with Uber

12/15/2018


Sponsored by Uber. All opinions are m y own.



We have been traveling a bit the past few months, but we came back just in time for Miami Art Week.

So let’s start with this:


WHAT’S MIAMI ART WEEK?
Every December, Miami becomes the center of attention in the art world. The city hosts over 20 art fairs, 1,200 galleries and thousands of artists.  This means the city attracts art collectors, buyers, art lovers, tourists, celebrities, and more.

I’ve been living in Miami for over 12 years and it’s amazing to see how this event continues to grow and grow. It really shows that Miami is more than beautiful beaches and 80s movies.

During this week, the city is absolutely packed- and everyone. There are so many events going that it can be absolutely hectic to head to one gallery to the other. There’s also no parking ANYWHERE. So enter: Uber to the rescue.

This year, Uber set up sculptures by Emil Alzalmora not only as convenient pick-up and drop-off points around the city but also at the right, popular, chic spots. This made extremely easy to get around thanks to Uber’s flexible options.




But since we are talking art, let’s also talk about these sculptures. Emil shared that the sculptures not just reference the literal act of movement but represent motion as a metaphor relating to human progress and growth.

Since we were riding with the carseat/stroller (it’s a two-in-one, stay tune for the review fellow mommies) , we requested an uberXL (give me all the extra space with a baby!)….and we got ready to explore a few exhibitions around Wynwood.

Wynwood is one of my favorite places in Miami. It’s a bit of our backyard, so Miami Art Week is very exciting because it’s the time where a lot of walls change and the vibe is even more special. Walking around,  we found an interactive gallery with a ball pit and artsy swings - perfect for Nico (and the artist was there SO excited to see people enjoying his art). See? It can be very kid-friendly too. There’s absolutely something for everybody.













#DoorsAreAlwaysOpening


Have you been to Miami Art Week?

About Me

Hey! My name is Daniela, but you can call me Nany!
Thanks for stopping by!
If you want to say hi, ask me something, or work with me, please email me at info@nanysklozet.com

More Info

Follow by Email

@Nany on Instagram